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三位国君争夺息夫人之谜

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情感心理: 感情故事 » 野史
三位国君争夺息夫人之谜

  息夫人,陈国之女。姊为蔡哀侯夫人。嫁时过蔡,哀侯对之无理,息君怒,乃引楚伐蔡,俘哀侯。后哀侯向楚文王称赞息夫人之美,文王遂灭息,掳之为夫人,生二子堵敖和成王,文王知她恨蔡侯,为之伐蔡。


  先秦时,楚国一度很强盛,相继灭掉了邓国,攻克了权国,征服了随国,打败了郧国,汉东诸国基本上都被楚国降伏了,无不称臣纳贡。只剩下蔡国恃与齐侯婚姻,齐领导中原诸侯同盟,所以未曾服楚。楚文王熊赀即位后,于周庄王八年把楚国的都城由丹阳迁到郢,这时楚称王已及二世。有斗祈、屈重、斗泊比、遭章、斗廉、胃拳诸人为辅,虎视汉阳,渐有向中原扩张的意图。


  陈国的国君有两个女儿,大女儿已嫁给蔡哀侯,小女儿嫁给息侯。蔡娶在先,息娶在后。息夫人妫氏有绝世之貌,眼如秋水,脸似桃花,丽若芙蓉,雅若蕙兰,站着像临风弱竹,走路像仙子凌云。就在这一年,息妫回陈国省亲,路经蔡国,进城探望姐姐。蔡哀侯说:“我小姨至此,岂可不相见?”派人邀请息妫至宫中款待,亲自作陪,在席上对息妫进行调戏,语及戏谑,全无敬客之意。息妫大怒而去。从陈国归来时也没有再入蔡国。息侯闻蔡侯调戏他的妻子,登时火冒三丈,图谋报复。


  息侯遣使入贡于楚,使者对楚王说:“臣主母归宁于陈,经过蔡国,蔡侯不以礼貌相待,故臣主公怨咎蔡侯失礼,但国小兵少,不能报怨,现在听到大王东征西伐,威镇汉东,特令臣奉表求师伐蔡,况且蔡自恃与齐联姻,不肯朝贡于楚。蔡亡则息国的贡赋全归于楚,望王察之。”楚王踌躇说:“但是以什么理由进兵呢?”使者说:“若楚兵假装进攻我国,我求救于蔡,蔡君勇而轻,必然亲来相救。我与楚合兵攻蔡,就可以俘虏蔡侯。那样就不怕蔡不朝贡了。”楚文王定都郢后,势力已伸向南阳盆地,这时正图谋东向,以扩大北上争霸的通道,而地处汝水、淮水之滨的蔡、息,正是楚文王梦寐以求的地方,所以当听到息侯的请求后,当然就按此计划进行。决定兴兵假攻息国。息侯求救于蔡侯,蔡哀侯果然起兵救息。安营未定,楚伏兵齐起。哀侯不能抵当,急走息城。息侯闭门不纳,蔡哀侯大败而走。楚兵从后面追赶,在芋野活虏哀侯归国。息侯大犒楚军,亲自送楚文王出境。被俘的蔡侯问楚王:“君处南海,分土为界,为什么要兴兵掳我?”楚王笑说:“你的亲戚息侯请兵擒你!”蔡哀侯始知中了息侯之计,仰天叹道:“唇齿相伤,难道蔡亡息能保全么?”


  孔子撰《春秋》,第一次记载了楚国的事。蔡是姬姓国,开国君主是周武王弟叔度。现在楚文王竟然把蔡国君都俘虏走了,中原各国也就当然不敢小看楚国了。


  楚文王回国,打算把蔡哀侯烹了,以飨太庙。大臣鬻拳劝说道:“大王方有取中原的意向,假若杀了蔡侯,诸侯都恐惧,必然联合抵抗,不如把他放回去。”


  再三苦谏,楚文王就放了蔡侯。回国前楚王于迎晖堂大排筵席,为他饯行,席中盛张女乐。有个弹筝的女子,仪容秀丽,楚王指谓蔡侯曰:“此女色技俱胜,可进你一杯酒。”即命此女以一大杯酒敬蔡侯,蔡侯一饮而尽。


  楚王得意地笑问:“君生平所见,有此绝世美色否?”蔡侯想起息侯导楚败蔡之仇,就曰:“天下女色,没有比得上息妫,那才是天仙啊!”


  楚王问:“其色何如?”蔡侯曰:“目如秋水,脸似桃花,长短适中,举动生态,世上无有其二!”接着摇动三寸不烂之舌,把息妫的容貌着实夸耀了一番。


  楚王叹气道:“寡人得一见息夫人,死不恨矣!”


  蔡侯说:“以君之威,虽齐姬来了,致之不难,何况是屋檐下的一位妇人?”楚王大悦,是日尽欢而散。蔡侯遂辞归本国。


  楚王闻蔡侯夸息妫之貌,心生倾慕,欲得息妫,借巡视各方为名,来到息国。息侯迎谒道左,极其恭敬。亲自安排馆舍,于朝堂设宴款待。息侯执杯而前,请楚王畅饮。楚王接酒杯在手,微笑着说:“昔者寡人曾效微劳于你的夫人,今寡人至此,你的夫人为何不为我进一杯酒?”息侯惧楚之威,明知弦外有音,但又不敢违抗,只好连声答应,即时传语宫中。不一会儿,听到环佩的声音,夫人息妫盛服而至,别设毯褥,再拜称谢。楚王答礼不迭。息夫人拿白玉酒杯,满倒一杯向楚王进酒。素手与玉色相映,楚王视之大惊。其姿色果然天上徒闻,人间罕见,便想以手亲接其杯。谁知息妫不慌不忙,将酒杯递与宫人,然后转递给楚王。楚王一饮而尽。息妫再拜后告辞回宫。


  楚王心念息妫,心思恍惚。席散归馆,辗转反侧,夜不能寐。第二天,楚王设酒宴于馆舍,名为答礼,暗中埋伏了许多兵甲。息侯赴席,酒至半酣,楚王假装喝醉,对息侯说:“寡人有大功于你的夫人,今三军在此,你的夫人为何不来慰劳?”


  息侯推辞道:“敝国褊小,不足用此礼仪,望宽容小君。”


  楚王拍案曰:“匹夫背义,敢花言巧语抗拒我?左右何不为我擒下!”


  息侯正待分辩,伏甲猝起,就席间把息侯捆绑起来。


  楚王亲自引兵来到息宫,来寻息夫人。


  息夫人闻变,叹道:“引狼入室,吾自取也!”遂奔入后园中,打算投井而死。被斗丹抢前一步,牵住衣裾说:“夫人不欲保全息侯的命么?何必夫妇俱死!”息妫沉默无语。斗丹引见楚王,楚王以好言抚慰,许诺不杀息侯。接着在军中立息妫为夫人,载在后车拉回国。息夫人貌美盖世被誉为“桃花夫人”。在今至黄陂县东三十里处仍有桃花洞,上有桃花夫人庙,即息妫。


  楚文王将息国改为楚国的属地,安置息侯在汝水,封以十家之邑,息侯忿郁而死。过了三年,息妫生了两个儿子,长子取名熊艰,次子取名熊恽。息妫在楚宫三年,从不与楚文王说话,只是终日流泪。楚文王很奇怪,问她:“你现在服侍我,还生下了两个孩子,却为何对我终日不开一言而整日落泪?以我荆襄大镇,威镇华夏,还有何不满足?”她回答说:“我一个女人,侍候二夫,即使不能死,又有何面目同别人言语?此是蔡侯的过错啊。”说完,痛哭流泪,泣不成声。楚文王发现她还怨恨蔡侯,为了博得她的欢心,便说:“夫人勿忧,寡人一定给你报仇!”于是就派兵打进蔡国,蔡侯打着赤膊请罪,并把库藏宝物献给楚军,楚军才退去。蔡哀侯被扣留在楚九年,死于楚国,他终于搬起石头砸了自己的脚。


  息妫的结局已不可考,关于她的记载歧异甚多。《左传》上说:楚文王灭息,以息妫归己。传说她因国亡夫死之痛,与楚文王三年不通言语。而汉刘向《烈女传》上却说,楚文王灭息,虏获息君夫妇,息夫人自杀,息君亦自杀,是双双自尽的。汉阳民间传说,息君与息夫人在国破之后双双碰壁而死,有这么一个传说:一天,她趁着文王出行打猎的机会,溜出宫外,与息侯见面,他们自知破镜难圆,就双双殉情自杀了。后人在他们溅血之处遍植桃花,象征鲜血遍地,并建桃花洞和桃花夫人庙纪念他们。楚人便以息夫人为桃茌夫人,立祠以祀。后人又升格封她为主宰桃花的女神。


  然而这一历史事件的经过,《吕氏春秋》记载完全不同,是说楚文王欲取息、蔡,先佯和好蔡侯,与其谋取息。蔡侯说:“息夫人,吾妻之姨也。吾请为飨息侯与其妻者,而与王俱,因而袭之。”楚文王依计照办,遂取息。“旋舍于蔡,又取蔡。”是说楚王先取息,后取蔡。两种说法虽有异,然楚文王以战争手段灭其国、娶其妻的史实则是一致的。


  息妫就是历史上小有名气的息夫人。唐人杜牧有诗云:“细腰宫里露桃新,脉脉无言几度春。毕竟息亡缘底事?可怜金谷坠楼人!”把息国灭亡的罪责全加在息夫人头上不说,还怪她为什么不学晋代的绿珠,同样是面对被掠走的命运,绿珠为了报答主人,跳楼自尽了。其实,楚文王时,楚国社会尚处于奴隶制阶段,母权制、父权制的遗风,屡屡可见,作为夺人之妻为己妻的抢夺婚姻,也当然属于人类早期婚姻史上常见的现象,不足为怪。至于息亡因息妫而起,那更属于后来“女人误国”的陈腐论调,更不足取。楚文王之灭息服蔡,乃是楚人的一贯“欲观中国之政”的雄心壮志所必然,绝非因息妫这一女人而起。


  周作人也有一段话评说此事:“她以倾国倾城的容貌,做了两任王后,她替楚王生了两个儿子,可是没有对楚王说一句话。喜欢和死了的古代美人吊膀子的中国文人于是大做特做其诗,有的说她好,有的说她坏,各自发挥他们的臭美,然而息夫人的名声也就因此大起来了。老实说,这实是妇女生活的一场悲剧,不但是一时一地一人的事情,差不多就可以说是妇女全体的运命的象征。”


  一个弱女子,致使三国兵祸相接,说是红颜祸水应不为过。然而,她哪里能够把握自己的命运。与那些积极参政议政以致乱政的美女们相比,她应是最无辜的。有句谚语说得好:匹夫何罪,怀璧其罪。


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不念过往 不畏将来,风雨兼程,勇往直前,加油共勉之! 靓仔美女 未来属于你们
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