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小说示意图

故事构思
故事构思: 小说骨架
完成了小说的前提,就可以走向小说的更深层次——小说示意图。

在这一步写下之前的点子、锁定情节上的漏洞并推敲小说框架的合理性。

小说的魅力多源于结构,即人物的行动极其对他人的影响而非微观上的细节或文字。

越早确认小说的动机、愿望、目标、冲突与主题,越早将它们融入到作品之中,你之后的创作就会越顺利。

创作出惊险刺激、与众不同的人物行动,自然会吸引读者,但如果动作背后缺乏合适的理由,读者早晚会丧失兴趣的。其中,人物动机尤为关键,因为动机可以自然地延伸为目标,有了目标就可以设置相应的障碍,从而产生内在冲突。

仅仅让人物做有趣的事还不够,行动背后的动机也必须足够有趣。

回归小说本质,我们会发现,小说的核心是主人公的某种愿望。

人物理应有一个坚定的目标,这一目标常常源自某个激发事件。由于人物的信念或过往的经历,他对目标往往会越来越执着。整本书中,他都在追逐这一目标,有时会一直持续到小说结尾(当然,有的时候,我们要在小说的某个部分彻底改变他的目标)。作家的任务是在小说的每个转折点设置障碍,让人物不断经历挫折。

小说是一场文字之旅,旅途的终点是人物看似遥不可及的愿望。

可以制作一个表格,记录人物从小说开始到结尾的变化,比较他前后的性格、行为、价值观及信念,看看它们究竟发生了怎样的转变。(人物必须有所改变,且不能浮于表面,其内在价值、道德观念也必须有所转变)

要想将人物的变化刻画得立体鲜活、令人难忘,以下要素缺一不可:

首先,你要清楚,人物在故事起点是怎样的?他在意什么?他信仰什么?他在特定情境下会如何行动?

在小说起点,人物总是有缺陷的。一般情况下(但也有反例),主人公会逐渐成长为一个更好的人。

为读者提供详实的例子,以展示人物需要变更的行为或信念,这点在小说的前半部分尤为重要。如果他是个自私自利的家伙,或许他会特地走到行乞者面前,对他说些刻薄的话;如果他是个懦夫,就算看到别人被殴打或劫掠,他也会装作没看见。

为人物配备所需的工具,以便他提升自己。工具可以通过多种方式呈现,如一位导师的建议,它甚至可以是一个特殊的情境,人物借此认识到自己做法的不当之处。成长并非一蹴而就的,在小说中,人物的变化应以渐进的方式体现出来。

等到小说高潮再揭示真相,让内在冲突与外在冲突碰撞在一起。我们无法总这么做,不过,如果你可以让内在冲突的高潮与外在冲突的高潮同时发生,你将得到意想不到的效果。

用行动来证明人物的内在转变。如果人物仅仅是发誓,称自己要做一个好人,这难以令读者信服。他必须用行动证明自己。你有时可以设计巧妙的并列关系来反转人物之前的做法。如果他曾特地走到行乞者面前对他说刻薄的话,在小说结尾,他或许可以给行乞者买一顿饭。

怎样才能让作品的冲突更激烈,更吸引读者呢?

提防拖沓的情节。如果你发现人物的生活快乐美满、安静祥和,那说明他经历的挫折太少了。如果你不是在刻意描写暴风雨前的宁静,那就避免安静快乐的场景,这不仅会破坏小说的戏剧性,也会让小说变得无趣。

对人物而言,他所能遭遇的最糟糕的事是什么?设法写出十种可能。快速写下你的想法,不要理会它是否靠谱。如果你写出十种可能后,依旧找不到可行的方案,那就再写十种。只要你能让人物的生活充满不确定性,读者自然会被书中的悬念所吸引。

一张一弛。不要光记着制造冲突,却忘了调整其强度。再惊险刺激的竞技、追击、枪击场景,也不能一味持续下去,你肯定要在其中穿插相对平和的情节,否则读者会厌倦的。挫折并不等于红色警报,它也可以是耳边烦人的嗡嗡声。

对人物遭遇的挫折进行评估。浏览提纲,记录人物在每个场景遭遇的挫折。如果你找不到挫折,或认为挫折过小,那就翻出之前列出的十种可能,将他们修改得更具有挑战性。

制造冲突的几条建议:

1.人物冲突

最便捷的方式(通常也是最好的方式)。人与人之间的交流是小说的核心内容,通过人物碰撞,往往可以产生最自然、最有趣的冲突。

2.意料之外的情境

很多小说的前提都基于意想不到的情境。

3.惊险刺激的情节

要想让小说变得惊险刺激,增加时间的紧迫感是最简单的方法之一。

如果你本想构思时间跨度几周的小说,试着将它缩短到数天,要让人物与读者都听到“滴答滴答”的倒计时声。

4.内在冲突与外在冲突

为了塑造丰满、令人难忘的人物形象,小说应同时具备内在冲突与外在冲突。如果每个场景都具备两种冲突,作家就可以同时推进情节与人物的成长。

5.平衡

每个场景都应含有一定的冲突,但同时,对冲突进行整体把控也非常关键。小说的开头必须含有一定的冲突才能抓住读者的眼球,之后,作家则需要逐步深化冲突以保持读者的注意力。但如果作家一开始就将所有的苦难、挫折抖出来,小说的结尾就会出现无挫折可写、无墨可用的情况。正确的做法是一步步铺设线索、制造张力,逐步将小说推向高潮。

作家最珍贵的天赋莫过于他独特且自成一体的世界观。剥去小说的层层外衣后,我们会在小说的核心找到作家的观点。

列出你所在意的主题、议题及信条,它们应是你愿意为之奋斗、为之牺牲的。如果你的小说中找不到一条你所列的内容,问问自己:我为什么没写呢?

人物是解决诸多小说症结的突破口,主题亦是如此。人物是让小说主题鲜活起来的关键。小说结尾,你的人物所得到(有时未能得到)的认知即主题。最好的主题会毫不费力甚至不留痕迹地从人物的行动中提现出来。

清晰的人物轨迹是塑造深刻主题的关键。从激发事件到高潮,人物所经历的变化决定小说的主题。

大多数小说都有多个主题,为了发现并强化小说的核心主题,你要向自己提出以下问题:

主人公的内在冲突是什么?一般而言,我们要在提纲的创作初期解决这一问题,因为主人公的内在冲突往往会推动整部小说的发展。

随着小说的发展,主人公的哪些观念发生了变化?它们是如何改变的,为什么?这一问题下掩藏着主题的真正动力。人物的观念将决定人物的行动,人物的行动则会决定小说的走向。

在小说的开头与结尾,主人公如何证明自己前后不同的观念与态度?这是上一个问题的延伸。我们之前有讨论过人物的成长轨迹,这一问题之所以关键,是因为它会向读者证明人物的变化。

你能否通过象征的手法强化主题并说明人物对它的态度?和主题类似,象征说多了也会丢失味道,好的象征往往是潜意识的自然流露。如果你发现自己在写作中频频使用某种颜色或图像,你应停下来问问自己:这一象征是否可行?如果可行,你应该回过头来完善它。

你应如何通过潜文本(未言明的文本)印证主题,以避免将其生硬塞给读者?谈及主题,含蓄的表述方式总是比直白的高明,正所谓“不着一字,尽得风流”。生活中,就算我们明白了某些道理、改变了某些观念,也很难用言语清楚地表述出来。小说人物亦是如此。

如果我们能精心挑选几个极具感染力、令人难忘的词语,并适当加以重复,我们就可以深化小说主题,帮助读者超越意象的表面含义,从而发现其内涵。


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