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[书站历史] 中国网络小说及网站发展史1997-2004


  国内的网络书屋大致是在1997后出现的,网易等公司提供的免费空间,为初期书站的发展提供了物质基础。在那个全民办网的时代,有很多喜欢读书的网民都开办了自己的个人网站。

  1998年3月,“文学城”问世,该站点目前月页面浏览人数已超过100万人次,邮件订阅人数达到一万人次。

  1998年5月,“黄金书屋”在网上推出,详尽的分类和多方位的信息使该站点现在每天的访问人数大约在3万人左右,邮件的订阅数则接近1万人。

  1998年7月10日,“书路”正式创办,目前已经发展成为首页日访问量过万的大型文学网站。邮件列表自1999年1月开通后,短短三个月,订户达到5000人次。

  初期的网络书站主要以转载为主,版权意识薄弱。部分网站是通过将武侠、言情等实体书扫描到网上来充实网站内容,而更多的网站则是直接从别的站转载。在这种情况下,各站的内容都大同小异。

  在这个时期,《大唐双龙》、《星战英雄》等连载作品就成为各书站拉拢读者的杀手锏。很多新读者都是为了追看黄易的《大唐双龙传》而接触互联网,“因为是连载,一个月在香港只出一卷,上网自然成了先睹为快的最佳方式”。哪个站上传的快,哪个站扫校的质量高,哪个书站就能吸引更多的读者。

  在早期的书站中,卧虎居的校对口碑最好,其收录作品校对之精致,一时成为网友收录的首选。卧虎居在扫校实体书的同时,也在网站上连载的风姿、水龙吟等原创作品。可以说,单论作品质量的话,卧虎居应该是那个时代最好的网络书站。然而,由于收藏作品的总体数量不多,网站的流量始终无法和那些以综合书城相比。反而是采用卧虎居扫较版本的黄金书屋,依靠其海量的作品和详细的分类成为中国大陆最具影响力的十大个人站点之一,并在98个人主页大赛上荣获亚军。

  当时的网络还处在门户为主时期读者发现新的文学类网站大都是通过雅虎等门户进入,或者是通过各站间的友情链接。友情链接几乎是很多网站发展新成员的唯一方式,新网站进入困难。

  在这种大环境下,黄金书屋利用先发优势牢牢占据了网络书站老大的位置。号称“上网读书不识黄金书屋,再称网虫也枉然”。

  随着网站的发展,黄金书屋注意到了“对网上原创作品的比重还不够,在书评的重视度上也不够”的问题,办起了“网人原创”专栏,开始了对网络原创的培养。

  可以说,以当时黄金书屋的垄断地位来看,只要发展中不犯太大的错误,其他网络书站是很难威胁到它的。

  然而,资本的介入改变了命运的轨迹。

  1999年12月,多来米中文网以400万人民币的价格收购网易个人网站排行榜中前20位个人网站中的16家。包括黄金书屋、中国足球网、海阔天空下载、笑林广记等国内著名网站。

  黄金书屋被收购后,出于版权的考虑,在操作上不敢太放开手脚抄袭复制,很多可读性的作品不能收录其上,但原创又不多,造成读者群逐渐流失,主动让出了网络书站的霸主地位。

  几乎是在黄金书屋被收购的同时,博库在美国硅谷成立,并在北京进行大规模招聘。单从国内一家知名图书报纸,新生的博库便一举挖走了十几名编辑记者,其中不少还是该报的骨干人员,此事对当时的整个出版界造成了不小的震动。

  因为有美国产业资本而非风险投资的支持,以及资深的书业人士坐镇,博库的前途一度被业界看好。创业之初,博库一连串的推广活动也让人目眩神迷:先是在各大媒体进行铺天盖地的广告宣传,继而与中国青年出版社、北大等单位联手合作,推出“走马黄河”、“敦煌行”等活动,大造声势,后又在大量收购作品电子版权之余,以培养中国的“斯蒂芬?;金”为名,与王朔、陈村等大批作家签约合作。可以说为了拓展知名度和网站浏览量,博库确实花费了不少心思。

  但是,博库所倡导的收费下载与收费阅读精神,在这个免费成为通行法则的互联网争霸年代显得格格不入。盗版风行,其最重要的上游资源——与几乎所有的中文知名作家、作者、学者签约的几千本电子书——的优势也根本没有发挥出来。另外,当时的网络条件也不具备,上网人数少,网速慢且贵,没有便捷的支付条件。

  投资商在第一笔投资后,就以盈利模式不现实为由拒绝追加投资。到了2001年底,博库的倒闭宣告了国内第一次ebook收费尝试的失败。

  随着互联网泡沫的破灭,网络书站的黄金时期也宣告结束。大量初期的网络书站倒闭,幸存的网站也不得不开始想尽办法盈利。

  随着2000年网络泡沫破裂之后,大部分免费空间消失,早先的个人网站纷纷关闭,西陆的bbs通过相对低廉的价格,成为网络玄幻文学的新中心,很多著名的书站都是由这里起步的2001年1月,自娱自乐、一意孤行和红尘阁等四个文学论坛宣布退出西陆,成立龙的天空原创联盟网站,标志着白银时代的到来。

  由于早期的网络书站大都已经倒闭,而还在为网站的空间而奔波往返,龙的天空依靠稳定的空间和在西陆bbs积累的人气迅速添补了黄金书屋留下的空间。成为玄幻书站当之无愧的老大。

  在龙空离开以后,百战、天_鹰等bbs在西陆逐渐崛起。但从人气上来讲,还远远无法和龙空相比。

  龙空在那个时代可谓如日中天,当时没有一家网站有龙空的资源,当时没有任何一个作者不知道龙空,当时没有任何一个读者不去龙空,他的发展高度,以及垄断度,一直到现在,都没有任何书站能够达到。

  到了2001年年中,随着流量的增大,龙空的服务器资源显得不足,访问速度越来越慢,开始到了让人无法忍受的地步,也使得其人气慢慢的下降,其龙头大哥地位受到越来越多的挑战。

  为了摆脱困境,龙空开始寻找新的出版方向。

  2009-1-7 13:39 回复当时有两个发展方向,一是投入资金购买新的服务器,扩大龙空网站,这样可以保持网络上的垄断优势,但钱景不明;另一个就是放弃网站的发展,走实体书出版路线。

  最终龙空选择了一个令它现在追悔莫及的错误判断,放弃网络上的发展,全力进入出版市场。在成立了北京幻想文化公司后,签走当时网络上最好的原创作品,买断了网站上的大批作品,放弃网上更新,进行出版运作。龙空的这个举动,直接导致了当时网络萧条,并间接造成了爬爬、翠微居等新兴的网站的崛起。

  也就是从那个时候开始,龙空从网络书站的主导者逐渐变成了旁观者。此后的三年,龙空一直靠着01、02那二年买断的作品吃老本,慢慢出版。没有再参与网络书站版图的争夺。是04年席卷整个玄幻文学界的圈地运动中,唯一没有开办的老牌网站。

  网络书站的第三代盟主,是由书情小筑、石头书城、小书亭、凝风天下等个人书站在2000年10月组建的。

  其界面主要是根据在2000年7月创建的小书亭改进而来。

  在成立后的很长一段时间里,一直为寻找稳定的空间而奔波。从全球互联到myrice,再到温州联通。直到2002年01月,的空间才逐渐稳定下来。

  随着空间的稳定,因龙空网速问题而流失的作者和读者纷纷涌进了幻剑,逐步确立了幻剑的盟主地位。

  追随着龙空的脚步,越来越多的文学bbs从西陆独立出来,建立自己的网站。其中比较著名的有天_鹰、翠微等等。

  在2001年11月的时候,宝剑锋等爱好玄幻写作创作的作者在西陆创建了玄幻文学协会。并于2002年5月筹备成立文学性质的个人网站,并改名为原创文学协会—,简称起点。

  在2002年5月15日,成立的那一天,江南武士闯进了起点庆祝成立聊天群,大肆批评起点当时的书库系统,说得起点一干人等哑口无言。最终赢得了这场宿命之战的胜利,篡夺了起点网站建设的大权,将宝剑藏锋江南,并从此自号“藏剑江南”。命运的齿轮开始转动……

  后世史学家对此大为感慨:“一次偶然的机会……几个人的相遇……改变了文学网站的命运”。

  白银时代的网站为了支付越来越昂贵的空间费用,不得不不断寻找赚钱的办法。在网络广告萧条的情况下,不约而同的把目标放在了实体出版上。在代理出版繁体书的同时,积极寻找简体出版的办法。

  翠微、天_鹰、幻剑、龙空等大多数书站都进行了简体出版的尝试,但大都以失败而告终。只有龙的天空在2002年8月间,成功出版了《迷失大陆》等三部小说。

  但是,那些在连载时声称“你出书我一定买”的书民们却消失无踪,订单寥寥无几。让那些嘲笑玄幻小说在台湾的销售数量的分析家们打跌眼镜。使之后的简体出版一直出于半死不活的状态。让网站通过出版获利的打算基本落空。

  在文学网站的盈利之路越走越窄的时候,读写网开始了网上收费阅读的尝试,为网站指出了一条新的思路。

历史又翻过了一页……

  读写网是第一个实行网上收费阅读的玄幻书站(当时并没有这个提法),而且是一建站就奔着收费去的。2002年2月读写网试运行,9月正式运行。建站的同时,发布“为推动原创文学的发展,本网计划向作者支付网络刊载的稿酬,欢迎原创作品加入”的声明。

  由于读写网建站的时机比较好,那时正是短信联盟最火的时候,通过短信代收费获得了大量的收入。当时,由于网站的建设人员过于急功近利,目光短浅,规模一直没有发展起来。

  读写网的失误主要有以下几个方面:1)收费收的太快,根本没有公众作品的积累,根基太差。

  2)手机收费的问题太多,虽然读写通过短信敛了不少钱,但短信的乱收费对读者的打击很大。

  3)最重要的一点,读写网对作者的剥削太厉害。

  “作品在读写网书库发表,读写网每月按其作品的读写网正式会员访问人数(无重复,简称会员阅数)付给其作者稿酬,具体如下:付费:人民币0.06元/人。”这一条说得很明白,每个月,有一个会员看了你的书,不管看多少次,都是6分钱一个人。如此廉价,恐怕是现在的作者所无法想像的。

  低稿酬虽然带给网站巨大的利润,但对作者的积极性的打击也是致命的。所以读写网一直无法吸引其他网站的主流写手加盟。虽然一度推行过登录送读写币等推广活动,但会员数始终上不去。作为最早发展的一个收费书站,现在已经基本被人遗忘了。

  到了,2002年底,中华杨和苏明璞等一批网络写手,离开铁血,成立了“明杨?;全球中文品书网”。首次提出了的概念。通过中华再起等热门作品,吸引了大批会员。

  从诞生之日起,就饱受盗版的困扰。先开始是一个骇客从明杨盗取最新章节,然后在异侠发表。明杨去异侠交涉不果,导致明杨和异侠的全面冲突。期间,无间道、反间计等小说中才会出现的情节层出不穷。虽然明杨获得了最终的胜利,但也元气大伤。

  虽然中华再起的热度使明杨起步迅速,但过于依赖一部作品的魅力,使得网站的依赖性过强。随着中华再起前两部的完结,中华杨的暂时隐退,明杨也失去了发展的动力。虽然前后涌现了数量众多的架空、军文作者,但颓势难返。始终没能成长为原创文学中的大站。

  (值得一提的是,在2003年7月明杨与读写网在原创作品更新信息共享方面开展合作,在双方网站首页显著位置提供对方的最新书讯。这应该是最早的书站间的合作了。)

  明杨的失误和读写有些相似,主要有以下几个方面:1)没有公众作品的积累,一上来就开始收费。虽然靠主打的几部作品从其他网站拉来大量会员,但由于基础的薄弱,很快就进入瓶颈。

  2)类型太单一,除了架空、军文,几乎找不到其他类型的作品。

  3)服务太差,始终以程序问题为借口,拒绝解决重复付费的问题,在会员间的影响太坏。

  4)给作者稿酬分成同样太低。

  “明杨的付费标准是会员用户每看你的章节一点作者可得0.01元,打个比方说,今天你发了一章,有200个会员用户看过,收入有2元,第二天又发一章,有250个看过,就有2.5,点击看书的人越多,收入越多,如果你是一个高速高质写手,一个月挣1000应该没什么问题。”

  看着好像没什么问题,但实际上一点是折合0.1元的,这样作者其实只能拿到10%的稿酬。一个月下来没有多少钱。即使以血红的速度,想要1个月挣1000元也几乎是不可能完成的任务。

  在白银时代,由于收费网站对作者普遍重视不够,将稿费压得太低,使得制度始终没能对作者产生太大的吸引力。对幻剑、龙空等一线网站始终没造成太大的影响。

  也正是因为这样,其他网络书站虽然看到的制度的好处,也大都考虑过实施的可能,但基本都踌躇不前。

  2003年5月,历经二个月的艰辛,在起点管理员的努力下,第二版问世并投入使用。2003年6月,幻剑组建北京科技发展有限公司,开始商业化的探索与转型。标志着青铜时代的来临。


  6月28日—29日,由传奇文学选刊杂志社、广州大然文化公司和本地相关的出版社及文化部门联合举办的“大然传奇中国首届奇幻文学笔会”在广州召开,邀请了、、龙的天空等人气旺盛的网站,和数十位著名网络写手,各位写手欢聚一堂,畅谈终日,可以称得上是玄幻文学界的第一次盛会。

  对于文学网站的发展方向,与会站长各持己见。宝剑锋等人提出的方案并没有获得其他网站的赞同。各网站的目光还聚焦在杂志出版和代理出版收取中介费上,对于收费的前景并不看好。大多数人认为,从免费转向收费,会对人气造成无法弥补的影响,并且也很难收到多少钱,“读者是很现实的。杨首长搞前后,爱国的铁血读者对他的态度,就是很好的例子。”

  在外部强大的反对声浪下,起点内部也出现了分歧,计划启动的时间拖后了3个多月。但这又未尝不是起点的幸运,因为之后的3个月正是起点自建站以来,流量增长最迅速的几个月。alexa排名从和幻剑相差5000名以上,一下子追到几乎持平。不能不说是一个奇迹。而网站流量的飞速增长也为制度的实施打下了坚实的基础。

  根据后世史学家的分析,创造这个奇迹的原因主要有以下几点:1)2003年8月25日,起点第二版改良版发布。这是改版可以称得上是网络文学史上最成功的一次改版。在随后的日子里,这个版本的优点不断的被其他文学网站模仿,以至于到了05年以后,几乎80%文学网站的界面都和起点雷同,甚至tom等门户网站也全盘采用起点的界面。即便是起点自身也难以进行更好的改进,以至于起点的第三版已经成了传说中的名词。

  2)首发制度的实施,尤其是小兵传奇的首发,带来了大量读者,起点的流量在7~8月间大幅增长,排名由5000名以外迅速升到1500以上。

  3)几乎是和起点改版的同时,幻剑也进行了改版,取消了积分系统。但取得的效果却截然相反。相当数量的读者对新版表示不满,更有大批读者无法登录,导致了这些读者纷纷转投起点。(值得一提的是,风灵儿女王因改版后无法登录幻剑而驾临起点,更是对双方的消长起了决定性的作用。)虽然幻剑在随后的日子里不断参照起点成功的经验,对界面进行改进,但收效甚微。到了04年11月,幻剑被迫将评论区改回到旧版,变相承认了03年这次改版的彻底失败。

  4)2003年8月31日,幻剑发布作品收录原则2.1版,宣布将内容有较多情色、暴力描写的作品,定级为限制性作品,禁止该类作品上榜。血红等作者被驱逐。大量作者转投起点。

  到了2003年9月份,文学网站迎来了自99年后的又一个发展高峰,几乎所有文学网站的流量都在飞速上涨。这个增长势头直到第二年才慢慢减缓下来。

  用户数量的高速增长,坚定了起点管理层的决心,终于确定在2003年10月份开始运行。

  为了取得开门红,起点精心准备了数十部作品。然而,由于10月1号某人的突然离去,大半作品转投他站,起点的计划严重受挫,几乎胎死腹中。到了10月10号正式开始时,总共只凑齐了五本作品,形势极其严峻。

  同样,也是因为2003年10月国庆期间,天下推出自己的,并号称付给作者1角钱5千字的稿酬。为了确认初期发展的优势,起点决定在第一个月对会员免费,并且确立了2分/千字的全额优惠的稿费制度。这个无奈之举,发展到后来却几乎形成的行业标准。不仅新的网站以此为参照定制价格,那些早期的网站也被迫调整了自己的收费标准。

  2003年10月份的转签风波可以说是起点建站以来最严重的一次危机。在起点的之路陷入绝境的时候,刚刚流浪到起点的蛤蟆挽救了起点。《天鹏纵横》的热卖,为起点带来了大批会员,终于挺过了难关。其间,天鹏章节的提前泄漏,一度导致起点十分被动,好在蛤蟆迅速修改了剧情,同过发布与泄漏章节不同的版本消除了不利影响。

  在10月底,起点参加了2003年全国个人网站大赛并获得第一名,这也是起点参加的唯一一次网站大赛。以后随着起点在业内领先的幅度越来越大,起点也失去了参加这种大赛的兴趣。

  (利用大赛赢来的空间,起点在新年后推出了网络游戏《星际迷航之小兵传奇》,吸引了大批读者参加,许多人都是在这个游戏里相互结识的。可惜由于游戏本身的bug太多,很快就失去了平衡性,1个月的测试期结束后,就永久性的关闭了。)

  到11月10日的优惠期结束,开始正式收费时为止,起点也不过只有23部作品,而且里面有相当部分是友情签约。但是由于起点采用的是全额支付的制度,使得第一个月就有作者的稿费超过千元,与之前开办网站的稿酬相比,已经是极大的飞越。正是在这种情况下,起点发表了“订阅制度试行回顾”。欣喜的宣布“在会员的踊跃订阅下,优秀作品已经达到10元/千字的稿费水平,订阅成绩最好的作者在本月里已经收入超过千元的稿费。”

  这个公告产生了两个结果:1)使得起点对作者的吸引力大大增强;2)刺激了正在犹豫不决的其他网络书站。公告发表后不久,天_鹰、翠微纷纷宣布开始实施。而也连续推出了“手机短讯价格的调查”和“书盟收费服务”的调查,司马之心路人皆知。由此,一场轰轰烈烈的运动席卷了全部的网络书站,几乎没有人能置身事外。

  动手最快的是翠微居,迅速从各大网站拉走大批作者,为了吸引作者加盟,翠微居采用了高价政策,以6分/千字的价格发表电子书(起点是2分/千字),这样在和其他网站相同的分成比率下,可以付给作者较高的稿酬。翠微居在成功的吸引到第一批作者后,迅速开始阅读器测试,并很快进入正式运行。但是,一方面,由于之前翠微居的定位问题,色文太多,在作者群中的形象不佳,很多老作者不愿加盟;另一方面,作品的定价太高,很难吸引读者加入。虽然有不少不错的新作,但始终无法发展起来。大多数作者不是选择tj,就是转投其他网站。

  天鹰在最开始是打算以2分/千字的价格发布,但是在正式运行以后,发现以这个价格收费的话,不从中分成,则无法负担运营开销;从中分成的话,则稿费低于起点,最后不得不涨到3分/千字。虽然天_鹰也从其他网站拉到了几本相对热门的作品,但整体的热度不高,使得会员的增长一直不温不火。知道网游潮的来临,才迎来了发展的机遇。

  爬爬则希望通过老牌网站明杨品书的合作,在较好的基础上,开展自己的业务。但是,不知是由于什么原因,双方的合作拖了好几个月,最后宣告合作失败。爬爬单独建立系统,但最好的圈地时机已经一去不复返了,好的作品已经基本被别人拉光了。

  作为继承龙空第一大站地位的幻剑,早在起点开始运营之前,就已经悄悄开始和作者接触,为运作进行准备。应该说幻剑的保密工作是相当到家的,起点还是从被幻剑邀请的作者口中知道幻剑有这方面计划的。但是不知出于什么原因,幻剑在开展的时候显得过于慎重,从9月以前接触作者、11月进行读者调查,12月公开邀请作者加盟,直到第二年2月中旬才正式运营,准备时间居然超过了半年。然而即使花了这么长时间进行准备,的第一个月的成绩仍然惨不忍睹。

  在后世史学家看来,造成这种情况的原因的原因很多,最重要的一点就是,自2003年6月成立公司以来,就一直没有摆正过自己的位置。因为他们的领导人,在公司成立的时候就已经奔向二极了……本来一个纯为了文学兴趣发展的网站,注了一股非常不干净的商业性的血,而这股血,虽然控制了很多权力,但却没有能力去控制网站的发展。

  于是,幻剑就始终在文学化和商业化间摇摆不定。

  在2003年年中的时候,以《永不放弃之混在黑社会》为代表的“黑社会”小说,掀开了边缘题材的浪潮。在幻剑论坛展开了大量对于该类题材的争论。随着《我就是流氓》的上榜,这种争论更是达到了高潮。而幻剑的管理层表现出了一如既往的迟钝,迟迟没有发布自己的意见。直到2003年8月29日,魏岳在评论版发表了题为《疑问幻剑对文章的监督审核》的帖子,一时间名家云集,纷纷对幻剑的文学环境的恶化表达了自己的关注。最终川子女王的理论“要是真的建立商业化公司的话,最重要的倒不是人气有多高,而是有支付能力的人气有多高。没有钱的小p孩,再多也是没有商业价值的……如何针对目标顾客进行定位,才是最大的学问。20%的人创造80%的商业价值,恐怕放在互联网上也适合。”得到了幻剑管理层的认同。在第二天,幻剑就宣布为了“改进排行榜的弊端,纠正目前书盟的不良现象”,修正作品审核的条件,限制部分不符合规格的作品进入排行榜。新规定公布后,幻剑论坛一片欢声雷动,取得胜利的传统势力乘胜追击,将一批不符合书盟形象的作品赶出了幻剑书盟。一时间天下为之一清。


  当起点在11月份发布成绩公告后,管理层内部的商业化势力逐渐占据了上风,文学化的势力退出了幻剑的舞台。

  最后在1-2月份的时候,坚持文学化道路的幻剑管理员放弃了大部分权益,彻底消失于茫茫人海中。幻剑的商业化开始大步前进……

  也就是从那那时起,幻剑的公告越来越浮夸和华丽,在3月底的回顾中宣布“幻剑的电子书计划已经在忙碌和充实中走过一个月,在这短短时间里,我们收到了近千笔汇款,也收到了读者对幻剑、对原创作者支持的真挚心意。由原创作者精心撰写的精彩章节也得到了广大的喜欢,也出现了象《幻界神曲》1400本销量,月销售额上千元的优秀作品。”而据李思远私下承认,《幻界神曲》上架7天也只卖出了160本,和幻剑的公告相差甚远。

  幻剑实际运行的结果,说明了所谓资深读者的商业价值并不比小白高出多少。而幻剑也为这个错误的判断付出了巨大的代价,在运动的起步阶段与其他对手拉开了很远一段距离。即使在后来想尽一切办法去奋力追赶,也无法夺回失去的地位。

  在04年新年,起点发生了开展后的第一次当机事件。虽然很快解决了问题,但在以后的很长时间里,当机的阴影一直笼罩着起点,发生了多起当机事件。直到04年10月被盛大收购后,才依靠盛大的资源彻底解决了这个问题。

  在2004年春节当机事件过后,起点终于痛下决心增置新的服务器,并且开通了在线付款通道,为会员提供了更方便的汇款渠道。

  在以买断形式引进了《风姿》等大作之后,起点明确的认识到,由于自身资金的限制,名家的作品只能起到锦上添花的作用,的真正发展还要靠对新人新作的发掘。在此之后,起点一直把对新人新作的发现和培养摆在了一个很高的位置。通过对起点首发新作的广泛发掘,起点聚集了一大批人气作品。在这些作品的号召下,无论时读者人数还是会员人数都有了明显的提升。并在春节后超过幻剑的流量,成为玄幻文学第一大站。

  到2004年4月1日,随着新版阅读器的推出,起点作品总数增加的100部,无论从数量还是从质量上来说,都远远超过其他网站。在起点的公告中称“经近半年的不断努力和发展,其中稿酬最高已经达到创记录的千字40元(即单章节2000人次订阅,就稿费而言已与国内出版稿费持平),数十部作品稿酬收入在千字20-40元间,起点累计发放稿酬已近十万余元,仅3月份起点作者稿酬冠军就得到超过4000余元的月收入。”

  从2004年2月到6月是起点的第三次发展高峰,由于其他网站在起步阶段的失误,和起点自身的努力,无论是在流量上,还是在会员人数上,已经远远拉开了与其他网站的差距,并由于以太效应的缘故,越拉越远。会员越多,就越利于吸引作者;好作者越多,又反过来能吸引更多的会员。

  到了2004年6月1日,世界排名第100名,成为国内第一家挤身于世界百强的原创文学门户网站。

  看起来一切是那么的顺利,似乎起点一统天下已是指日可待的事了。然而,就是在这种错觉的影响下,起点的管理层放松了警惕,开始骄傲自满,以至被逐渐觉醒的其他网站迎头赶上,陷入了危机。

  到最后起点发现不能再这么下去了,因为天_鹰可以在新作品不到1万字的时候就拉,这是起点无论如何没有办法做到的。

  逼不得已,起点只好采用了两败俱伤的办法,在推出三江阁点评方式的新书推荐榜后,取消了原来的新书榜,以保护自身的书源。天_鹰在5月对起点的逆袭取得了圆满的成功,在起点新冒出的作品(大多是网游)80%都被天_鹰和爬爬瓜分。而天_鹰和爬爬的共享也吸引了大量作者的加盟,促进了会员的高速发展。

  由此,天_鹰的获得了巨大的发展,迅速超越了幻剑,直逼起点。

  与此同时,幻剑则一方面从起点拉拢作者,一方面积极的展开和台湾出版社的合作,分别推出了同心盟作品以及上砚和说频的作品。并在2004年7月推出手机包月。树下野狐等早就签约的作者也终于将自己的作品放入幻剑。

  另外,为了弥补自己待遇太低,对新作者吸引力不足的缺点,幻剑推出了方便快捷的自助签约制度。在没有的承诺下,先诱使作者签约独家。“这说穿了就是先把有点看头的作品先垄断,然后再让作者自己努力,出头了,幻剑才开始帮助发展,不出头,你也很难解约到别处去。”

  在6月左右的时候,此前与天下书盟签约的多位作者,在出版无果,交稿被盗的情况下,无奈的选择了与天下解约。转投幻剑、清新等网站。间接促进了这些网站的发展。

  在其他网站的奋力追赶下,起点的优势不断缩小。

  虽然,在网游风行的时候,为数不少的热门作品加入起点VIP,在短期内推动的起点VIP的发展。但随着这批网游因为各种各样的原因放慢更新速度,起点VIP的发展速度渐渐慢了下来。

  在起点最危险的时候,《升龙道》横空出世——“升龙一出,谁与争峰”。从升龙上架的那天开始,就不断刷新着起点VIP的各项记录。

  最高订阅在一个月内从3000涨到5000以上,作者的月稿酬记录更是首次过万。

  经历了天_鹰的5月逆袭以后,起点的各项制度逐渐正规起来,开始筹备成立公司。新VIP作品的挖掘也开始回到正轨。

  另外,本来起点的稿酬优惠期是到2004年5月为止,但是由于幻剑的不断推迟优惠期,起点只好也不断的改变结束日期。到最后干脆不写具体日期了。

  就在人们以为网络书站的格局已经稳定的时候,一场横扫整个中文网络的扫黄打非活动落到了文学网站的头上。在2004年8、9月份,天_鹰、读写、翠微等网站接连被审查甚至关闭,起点、幻剑等网站也纷纷展开了自查活动,大量的作品被删除或屏蔽。

  这个突如其来的意外事件将刚刚建立的平衡打破,由于天_鹰等网站的关闭而无处可去的读者,转移到了其他网站。


  在那个时期起点等网站的流量都有大幅增长。网站变得很慢,经常出现链接错误。在运动中幸存的网站都或得了巨大的发展。其中得益最大的是起点和幻剑,而爬爬则由于自身作品过少,在天_鹰关闭后VIP更新几乎全面停顿,没能接收盟友留下的读者资源,失去了发展的最后机会。

  在幻剑、起点南北对峙的局面将要形成的时候,盛大以“致幻想作者的一封信”宣告了他的到来。建立不久的pt文学依靠盛大强大的资金,以买断形式和众多知名作者签约,网络上一片狼来了的惊呼。

  但是pt文学并没有如盛大预料的那样飞速成长。虽然拥有众多的名家,但读者的数量连清新等小网站都不如。玩游戏的人流没有转化成看书的。很快pt文学的发展就进入了一个瓶颈。不但读者数量增长缓慢,新作者的加盟也慢了下来。因为剩下的优秀作者基本都有合同在身,很难挖角。pt文学本身造血功能(培养新作者)的薄弱,又很难吸引新作者的到来。

  如果按这种势头继续下去,最终很可能形成三分天下的局面:

  起点依靠数量众多的VIP作者和会员,以及不断涌现的新人新作,占据半壁江山。但资金问题将限制起点的进一步发展。

  幻剑则依靠积累的历史资源,与老作者和出版社的良好关系,占据一席之地。但幻剑本身造血机能的薄弱,决定了它很难有什么向上发展的空间。

  pt文学虽然在读者、作者等各方面都处于下风,但它有一个其他文学网站所不具备的巨大优势,就是他几乎无限的资金优势。出版也好,VIP也罢,最后都反映到稿酬上。而盛大雄厚的资金让他能够用远高于其他网站的稿酬吸引作者。

  虽然按照那个稿酬,即使是在起点发布VIP也肯定亏本。但是,盛大完全能够承受这种程度的亏损。因此,pt文学虽然是三者中最弱的,但发展到2、3年后,它完全有可能替代起点的地位。

  但是……这种情况最终没有出现。因为盛大没有耐心等到2、3年后才取得成功,它采用了一个资本最常采用的方法:“我无法超越你,但我能买下你”。

  盛大对起点的收购,永久改变了文学网站的版图,宣告了诸强并起的青铜时代的结束。

  历史又翻过了一页……

  黑铁时代2004~2005-----------------------

  拥有了盛大充足资金支持的起点,几乎在所有方面都将其他网站远远抛在了身后。

  在2004年10月收购后,盛大就利用其铺设到全国近70%二级城市的渠道,将点卡卖到内地每个有电脑地方的能力,加上网络银行等渠道,让众多喜欢看书并有付费能力的读者成了起点VIP会员。短短3个月间,读者群的增加使得大量作者涌入,使拥有了业内90%的作者资源和读者资源。其他网站已经几乎没有生长的空间。

  读写、明杨等早期的VIP网站已经走向没落,作者几乎流失殆尽。

  在停站3个月以后,天_鹰文学以天易之名复活,并与爬爬、冒险者结成三站联盟,VIP作品质量有大幅提高。但是这3个月的时间差,让天_鹰失去了太多东西。作者和读者都大量流失,甚至不如03年以前的流量。连带着本来钱途无量的三站联盟也举步维艰,处于半死不活的状态。

  翠微由于原来作品里色情的太多,在网络扫黄之后也元气大伤,几乎没剩几本拿的出来的VIP。

  其他清新、铁血等新兴网站,由于自身流量太少,很难有什么大的作为。

  在这个绝大多数网络书站面临边缘化的时刻,“为了让作者和读者继续拥有选择的权力,保护不完全成熟的网络幻想文学市场的公共利益”,幻剑书盟毅然举起了反起点的大旗。为了对抗盛大起点的资金优势,积极地转向其它资本寻求合作。与网易、腾讯等大公司建立战略合作关系。

  在2004年,幻剑“与腾讯建立起初步合作关系,在知名门户网站搜狐开辟了幻剑作品专区,组织新浪“绝对现场”栏目对作者进行专访,与《电脑商情报_游戏天地》共同举办“九城杯”全国游戏文学大赛,与易趣网联合举办了两场手机拍卖活动”。通过长达1年的首页强推,不遗余力地对外宣传、推广签约作品。

  为了提高幻剑的alexa排名,幻剑在首页提供了alexa工具条下载链接

  为了打破起点对热门作品的封锁,幻剑一方面加强与说频、鲜网在电子书方面的合作,并发起“共建网络原创环境倡议书”与发布OCR的bbs进行沟通,达成协议。另一方面,通过高价买断的方式,吸引作者签约。

  为了促进会员的增长,幻剑还开通了灵活多样的支付方式——从固定电话到中国移动、联通、Q币等等不一而足。并于2005年3月29日,恢复积分系统,规定收取短信必须100积分以上。

  同时,为了便于计算每月收入和促进会员的月消费,幻剑借鉴中国移动的成功经验,推出具有幻剑特色的月卡制度,设置点卡有效期(过期后卡内余额罚没)。该制度实施后,消费收入的增长势头之强劲只能用“狂飙突进”一词来形容,直至今日仍保持着平稳的上升态势。值得一提的是,幻剑没有重犯爬爬当初的错误,顶住了会员的巨大压力,坚定不移的实施余额罚没制度,为实现年营业额突破600万元的宏伟目标提供了坚实的基础。

  与幻剑的飞速发展相比,起点的发展速度显得不尽如人意。随着公司规模的扩大,各项事务日趋正规,处理问题速度也日趋缓慢。在以经过了长达一个月的磨合期后,起点开始推出一系列新的举措。提供了游戏卡充值的付费渠道,建立了24小时在线的客服中心。并根据读者的意见对起点的界面进行一系列改进。

  以在12月份的百万元年薪签约活动为标志,起点开始逐渐向鲜网模式转型。通过大规模邀请出版资源合作单位,和大范围买断优秀作品,为进入实体出版市场进行战略准备。

  在VIP方面,商业化的倾向更加明显,VIP作品的数量迅速增加。

  出于合理纳税角度考虑,起点将稿酬的支付由累积发放改为按月发放。同时,由于渠道成本的上升,起点在12月份发放了30万最后的晚餐之后,终于结束了延长了半年的优惠期,开始和作者分成。宣告了和幻剑长达1年之久的价格战的结束。(2个月后,幻剑也随之调低了稿费分成比率,降至0.5分/千字)

  进入2005年,各个网站的作者群已基本固定,优秀作品也已经被瓜分殆尽。为了或得更大的发展,各大网站开始寻求合并的可能。在收到明杨签约作者无语中通过“打破VIP壁垒”一文传递而来的信息以后,幻剑书盟出资数万人民币收购了明杨品书网,接收了明杨残留的VIP作品及会员。随后,清新、逐_浪的六部主打作品加入起点VIP,宣告了网站整合时代的到来。VIP市场基本被起点、幻剑和三站联盟瓜分,其他网站已经基本边缘化。这到也符合互联网行业的特点,在同一垂直类型的网站里,只有前3名才能获得发展的空间。

  到了2005年4月,起点中文页面访问量已经到达4000万~4200万/天,相当于幻剑的3倍。月稿酬发放总额超过70万,数十位作者的单章订阅超过6000。(而在其他文学网站中,单章订阅超过1000的VIP作品都不足10本。)

  在后世史学家看来,起点从一个“比较有活力的新兴网站”在短短两年间做的最大的原因,是因为有一个坚定、务实的管理层。与其他文学网站管理人员的夸夸其谈,眼高手低不同,起点的内部人员,基本都保持了勤恳务实的作风。

  不断的创新、不断的改进,使起点一直保持着良好的发展势头。当其他网站还刚刚开始学习起点推行作品分类的时候,起点已经开始推出书库专业分类体系,实现了二级类目功能;当其他书站还在采用固定推荐的方式推广作品的时候,起点智脑荐书系统已经横空出世,根据所收集的读者资料,为每位读者提供有针对性的推荐;当其他网站还在采用落后的书架固定分层的时候,起点已经推出了全新的书架管理功能,允许读者对作品的分组进行手工调整……

  而跟在后面的其他网站,虽然通过模仿起点成功之处少走了不少弯路。但一味的模仿他人,只能使自己越拉越远,最终令自己丧失创新的能力,落得东施效颦的下场。

  此外,起点对新人的发掘与推广也是起点持续壮大的原因之一。最典型的例子就是,被幻剑人员评价为“不能大热也是很正常”的《星云的彼端》,在经过了起点简单的宣传推广之后,短短一周增加的点击量就是他过去3个月内点击总和的4倍,更是其在幻剑总点击的40余倍。不仅如此,该书VIP章节的单章订阅数也远远超过了幻剑的任何一部作品。

  可以说,这种不断培养出热门作品的造血机能才是起点相对于其他文学网站的最大优势。

  以自身庞大的会员数量为基础的强大的宣传能力和远远超过其他文学网站的资金实力以及出版渠道,使得越来越多的新老作者加盟起点,即使是在VIP兴起初期加入其他网站的VIP作者也纷纷将新作转投起点。这又进一步导致了其他文学网站的衰落。

  同时,在运营理念方面,与某些网站为了眼前利益,采用欺诈手段赚取黑心钱不同,起点无论是对会员还是对作者,都坚持公开透明的原则。当某些网站偷偷抬高售价,将原本2分/千字的作品按6分/千字卖出的时候,起点始终坚持了2分/千字的会员价格;当某些网站为了提高收入,设置点卡期限,强制消费的时候,起点始终把会员的利益放在首位,坚持起点币终身有效;当某些网站通过所谓“实际收入”将运营费用转嫁到作者头上的时候,起点在开拓点卡充值、声讯充值等付费渠道的同时,坚持自己承担巨额的销售渠道成本,确保作者的稿酬分成不会随之降低。

  正是由于始终坚持以诚信为本,起点获得了越来越多的作者和读者的理解与支持,赢得了远远超出其他网站的大量长期客户。

  那些耍小聪明的网站虽然在短期内获得了更高的收入,但骗得了一时骗不了一世,从长远看来,最终会得不偿失。随着时间的推移,越来越多的作者和读者会终将认清其真实面目,选择离开。等到网站发现信誉扫地的时候再想办法从头弥补,已经为时已晚。(到了2005年4月,某老牌书站的推荐榜已经陷入无书可推的境地,新上榜的VIP作品订阅不足两位数。已经开始品尝自己酿造的苦酒。)

  然而,在起点看似喜人的成绩面前,整个文学网站的VIP制度也存在大量的隐忧。

  隐忧之一,VIP泡沫化严重。

  从去年4月开始的大规模圈地开始,各网络书站为了争取更多的作者,不断降低VIP的签约标准,造成VIP泛滥成灾的现象。估计仅幻剑、起点两站就有3000部以上的签约作品。如此多的签约作品根本不可能保证作品质量,造成VIP整体质量的持续下滑。偶尔出现的优秀作品也被淹没在海量的平庸作品之中,无法被读者发现。其中,在2004年10月发生的《欢喜缘佛》事件是可以和2002年底说频的《开朗少年》事件相媲美的里程碑事件。(注:《欢喜缘佛》的前后总共写了不到2000字就登上了幻剑新书榜榜首,然后闪电签约幻剑VIP)

  隐忧之二,广告疲劳。

  为了吸引签约作者,各个网站纷纷许诺为作者进行推广宣传。而由于VIP队伍的迅速扩大,原来的宣传位很快入不敷出,不得不不断拉长各推荐榜的长度,并增加新的宣传位。各式各样的推荐榜越来越多,但所宣传作品的质量却不断下滑。造成推荐榜品牌效应的持续下降。

  隐忧之三,作者心态的转变。

  在VIP泡沫化的影响下,新作者的心态越来越浮躁,胃口越来越大。只看到的成名作者现在的风光,而没有注意别人奋斗的艰苦过程。往往写了几万字就急于签约上架,一旦成绩不尽人意,就四处抱怨,而不去从自身水平上找原因。

  隐忧之四,TJ问题。

  VIP制度的建立,最初目地是为作者提供物质帮忙,为读者提供精品阅读,最大限度地减少“作品半途而废”的现象。然而发展到现在,TJ作品的数量确越来越多。在各站已经上架的作品中,TJ的应该占半数以上。





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