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西方炼金术

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男频江湖: 奇幻 » 术语

  西方的炼金术,起源于公元一世纪的亚历山大城。这座以亚历山大大帝之名命名的城,位于埃及尼罗河入海口,是个繁华的城市,有很多民族杂居在一起。

  埃及人的冶金技术很发达(比中国都早哦),这是炼金术产生的基本条件。不过埃及工匠们都很实际,虽然也会偷偷往黄金里掺点黄铜,以次充好,赚点不义之财,但还没有直接把黄铜变成黄金的妄想。希腊人在与埃及人的交往中发现了这一点,再加上希腊人的哲学思想中原本就有关于金属转变为黄金的理论,于是,炼金术产生了,只是单纯的想把普通金属变为黄金,还真是实际啊。

  炼金术的基本思想是亚里士多德的四元素学说(地水火风),各种元素之间可以相互转换,不完善的金属(铜、铁)终究会转变为完善的金属(金),炼金术就是要让这个转变的过程加速。

  顺便说一句,这个四元素学说在西方相当有基础,很多传说都是用这个学说来解释世界的组成的,《玛丽/艾莉》中的物品也是按照这个来分类的。

  前面说过,这个亚历山大城是个多民族杂居的地方,当然不仅仅是埃及人和希腊人在做炼金术士,各个民族的人都拿出他们的神话来为炼金术尽一份力。

  结果炼金先得祭天求神,念咒驱鬼,还要符合神秘的仪式,总之是玄之又玄,一个不注意就会失败。其实呢,那时候炼金的基本方法就是把普通金属混合熔炼,得到黑色合金,再加入水银让它转白,再用硫化钙溶液让它变黄,再洗干净就行了。

  这样炼金术炼出的黄金,当然也并不是真金,大量制造之后,终究会引起市场混乱。这时的亚历山大城隶属于罗马帝国,这个注重军事的帝国对经济和知识不怎么重视。公元四世纪,罗马皇帝整顿金融市场,炼金术由于制造了大量伪金而被取缔了。

  不过,有一部分炼金术的书籍被景教的信仰者带到了中东。

  景教是基督教的支派,既肯定神性也肯定人性,所以认为世俗的文化技术是有益的,甚至是上帝故意安排的,可以与神学共存。当时罗马的国教是正统的基督教,不能容忍这种宽容的思想,对景教十分排斥。

  于是景教东迁到波斯。波斯的官方宗教是拜火教,不过对其它宗教也很宽容,景教教徒凭借他们的医学技术得到波斯贵族的支持,终于可以安下心来研究,炼金术又有了一点复兴的迹象。

  结果战乱发生,阿拉伯人入侵。

  八世纪初,阿拉伯人建立了以波斯为中心的大帝国。阿拉伯人本身的文化十分落后,但对于接触到的先进文化就要全盘吸收,不过要翻译成阿拉伯文。那时候的阿拉伯帝国统治者,非常重视希腊人哲学著作的翻译,据说当时做翻译的报酬是与译稿等重量的黄金。不过造纸术也是在那个时候传入阿拉伯的,如果是用纸写的译稿可就亏多了,呵呵……

  到了九世纪,阿拉伯社会繁荣昌盛,丰衣足食,炼金术也进入了鼎盛时期。

  阿拉伯的炼金家中,扎比尔是最出名的。这个人在活着的时候没有受到重视,在他死后,街道修建时,人们发现了他做实验的地下室,里面有大量炼金器具,还有一大块黄金。于是人们认为他掌握了真正的炼金术,他的著作成了畅销书,以至于后来有很多炼金术的书籍都假托扎比尔之名。

  在八世纪的时候,阿拉伯炼金术中就出现了一个新词语——丹药,是指一种点人长生、点铁成金的物质,显然是来自中国的炼丹术。在这之前西方的炼金术还只是以炼制黄金为目的。

  那时候的中国,正是盛唐时期,西域胡商往来频繁,炼丹的思想,也被他们传播到了阿拉伯。与西方不同,中国有足够多的成仙故事,所以中国炼金术士一开始就是以炼丹成仙为目的的,至于炼药治病,只是副业而已,如果要炼金发财,那更是俗念,至于炼伪金发横财,简直是天诛地灭,祸及子孙的。

  很多宗教都有神仙传说,但似乎只有道教相信普通人也可以通过修炼长生不老,变成神仙,所以也只有道教才有那句极有气势的“我命由我不由天”。

  这样阿拉伯的炼金术中也有了炼药治病的内容,而且阿拉伯的炼金术士们还大胆猜测:丹药可以点铁成金,点人成仙,说不定也能点物成人。基督教不是说人类是上帝用泥土做的吗?希腊传说中也有用神水做的神像可以变活,所以,人造生命也是有可能实现的。

  《炼金术士艾莉》中也有人造生命法,比如爱赛尔的人造人,还有艾莉的木鸡,好像还有“活生生扫帚”也该属于这一类。

  十一世纪,阿拉伯炼金术度过了鼎盛时期,开始走下坡路。因为这时的阿拉伯帝国开始变得腐败奢靡,经济衰退,又有外族入侵,炼金术这种需要花费大量金钱和实践的研究性工作,是没办法在这种动荡的社会中进行的。

  这时候的西欧社会,经过数百年的黑暗,文化水平远低于东方,基督教会把内战的祸水引向他国,发起了十字军东征。他们被东方灿烂的文化震惊,尤其是当他们发现阿拉伯文化其实是以自己的祖先古希腊文化为基础的时候,长期以武为荣,忽视学习的西欧人忽然感到对知识的渴求。

  于是炼金术又传入西欧。

  十三世纪中叶,几位意大利医生根据阿拉伯炼金术士的方法,从葡萄酒中提取出一种“能够燃烧的水”,其实就是酒精。阿拉伯人虽然能制造,但由于伊斯兰教是禁酒的,所以对他们来说没有什么用处。但是对于西欧人,却是非常新鲜的东西,由于饮用之后令人有飘飘欲仙的感觉(大概之前的葡萄酒都没有让人醉得这么厉害),人们以为这就是传说中的“生命之水”,炼金术掀起了热潮。

  西欧没有“肉身不朽”的神仙说,所以他们对“长生不老”的兴趣远不如对“点铁成金”的兴趣大。西方的炼金术士称丹药为“哲人石”(Philosopher"sStone)。炼金术士认为金是完美的金属,其他金属都是有缺陷的,而圣人的石头是能够治疗疾病的,当然也能治疗有缺陷的金属,让它们变成完美的黄金。

  当时的皇帝和教会,对炼金术十分支持,毕竟是个发财的好手段啊。西方炼金术进入鼎盛时期。

  《炼金术士玛丽》中,玛丽的最好成绩,就是做出令英格丽老师大吃一惊的贤者之石,当时我还以为这贤者之石不定有多么圣贤的作用呢,但是游戏到此结束了。在《炼金术士艾莉》中,才说明这贤者之石只是点金石而已,而且,那个靠点金石发大财的结局,也并不能算一个好结局。而《哈利·波特与魔法石》中的魔法石,也是指这种点金石,同时还具有令人长生不老的功能,对于黑巫师来说,还是这种功能更重要。

  可是,这个哲人石到底是什么物质呢?据说是一种红色的石头,大概是其中有汞元素吧,但是它的炼制方法十分神秘,当然不可能流传于世了。

  总之,炼金术们的努力工作,取得了很多成就。他们深入探求物质的组成原理,并且力图用实验来验证。炼金术向科学靠近的倾向,使教会十分不安,毕竟这种思想是会危及到对上帝的信仰。

  于是炼金术成了“妖术”,毕竟炼金术也有一条炼伪金的小辫子抓在人家手里。

  十四、十五世纪,是教会统治的黑暗时期。

  直到十六世纪文艺复兴,宗教的禁锢被打开,科学技术都有新的发展,古老的炼金术幸运地遇到了一位奇人——帕拉塞尔苏斯。他是个医生,但是性格狂放,到处都找不到固定的工作。他给了炼金术一个新的定义:不只是炼金,只要是炼制纯净的物质或者有益的产品,都是炼金术。这下子,矿工、药剂师、甚至厨师都可算是炼金术士了。

  由于帕拉塞尔苏斯是个医生,他认为炼金术的主要工作应该是炼药,而且,他把炼金术的地水火风四元素理论,改为硫汞盐三元素,其中硫代表可燃的气体,汞代表流动的液体,盐则代表坚固不腐的固体。这个八成是来自中国的炼丹术,在中国炼丹术中,硫和汞历来被称为阴阳大药,是炼丹的基础。只是帕拉塞尔苏斯在其中又加入盐元素,可以更加完美的解释化学反应。

  根据这个理论,人体生病是因为体内的三元素失去平衡,需要用矿物药品来调和。在这之前,医学界盛行的是体液平衡理论,药品以“液体”丰富的动植物为主。帕拉塞尔苏斯的理论使医生开始以矿物药为主,这是医药化学的开端。

  帕拉塞尔苏斯学派的医生们开始尝试各种从矿物中炼制的新药,当然也免不了很多失败,治死不少人,以至于被传统学派的医生叫做杀人的医生兵团、造毒药的恶魔。

  不过帕拉塞尔苏斯学派的医生们渐渐掌握了各种矿石药的药性,由于他们抛弃了传统的“万灵药”观点,采用对症下药的方法,终究还是不断克服了各种疾病。

  十七世纪,他们的称呼由炼金术士(Alchemist)变为化学家(Chemist),炼金术(Alchemy)也变成了化学(Chemistry)。所以,现代化学中的很多符号,其实都是起源于炼金术的,比如化学方程式中用于表示加热的那个三角形,就是炼金术中表示火的符号,同样还有一个向下的三角形,是表示水的。

  当然由炼金术到化学的转变也不是一下子完成的,这期间有无数的学者研究、推测、验证。总之,终于,神秘莫测的炼金术变成了井井有条的化学。

  


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